Капитал как экономическая категория

Капитал является производным фактором производства и возник вслед за такими факторами, как труд и земля. К капиталу, как уже отмечалось ранее, относятся все использованные в процессе производства средства производства, а также складские запасы готовой и полуготовой продукции в стоимостном выражении, которые приносят добавленную стоимость или доход владельцу средств производства при использовании труда наемных работников.

Согласно взглядам А. Смита и Д. Рикардо. капитал как экономическая категория - это совокупность средств производства, его можно рассматривать как накопленный труд. Эти взгляды имели и имеют много последователей как в конце XVIII века, так и в настоящее время. Современные экономисты рассматривают капитал как блага, имеющие стоимость, покупательную способность и приносящие доход.

Вторая точка зрения связана с взглядом на капитал как на совокупность денег. Капитал начинается с денег, однако не какие-либо деньги являются капиталом, поскольку не все они приносят доход. Согласно третьей точке зрения капитал — это интеллектуальное достижение, усовершенствованный труд человека, человеческий фактор. Этот взгляд также имеет право на существование, потому что в своей основе производство опирается только на два фактора: природу и человека. Все остальное – машины, оборудование. технология, информация, нововведения и нематериальные акты – результат труда человека. Следует отметить, что человеческий капитал становится капиталом только тогда, когда он приносит доход. Доход отличается от капитала тем. что это приращение к первоначально авансированному размеру стоимости активов.

Следовательно, капитал может быть разнообразен. Капитал как фактор производства – это средства производства, принадлежащие предпринимателям или другим владельцам и используемые в процессе создания товаров и услуг. Процесс изготовления и накопления этих средств производства называется инвестированием. Инвестиционные товары, в отличие от потребительских, удовлетворяющих потребности напрямую, делают это косвенно, обеспечивая производство потребительских товаров.